বড়দেবীর পুজোর সূচনা ময়না কাঠের পুজোয়

কোচবিহার রাজ আমলে প্রতিষ্ঠিত বড় দেবী। কোচবিহারের বড় দেবীর পুজো সব থেকে গুরুত্বপূর্ণ এবং ঐতিহ্যবাহী। এই পুজোর প্রথম এবং প্রধান রীতি হল শক্তি কাঠের পুজো। সোমবার কোচবিহার ডাঙ্গর আই মন্দিরে শক্তি পুজোর মাধ্যমে সূচনা হল বড় দেবীর পুজোর।

শক্তি অর্থাৎ মেরুদণ্ড। বিশেষ প্রজাতির কাঠ থেকে এই মেরুদণ্ড নির্মাণ করা হয় বড় দেবীর; ময়না কাঠ। এই কাঠেই পুজো করেন রাজপুরোহিত হীরেন্দ্রনাথ ভট্টাচার্য।
রাজপুরোহিত জানান, শক্তি পুজোয় রক্তের রাজ বিধি মেনে এই পুজোয় বলি প্রথা প্রচলিত আছে। বর্তমানে পায়রা বলি দেওয়া হয়। একমাস পুজো হওয়ার পরে এই কাঠ চলে যায় বড়দেবীর মেরুদণ্ড হিসেবে স্থাপিত হতে। এই কাঠের ওপর ভিত্তি করেই গোটা মূর্তিটি তৈরি হয়।