ক্রিকেট বিশ্ব স্তব্ধ বব উইলিসের প্রয়াণে

ক্রিকেট বিশ্বের ভয়ঙ্কর পেস বোলার বব উইলিস প্রয়াত। প্রস্টেট ক্যান্সারে আক্রান্ত হয়ে মাত্র ৭০ বছর বয়সে চলে গেলেন ক্রিকেট দুনিয়ায় গুজ নামে খ্যাত ইংল্যান্ডের এই প্রাক্তন অধিনায়ক। ৯০টি টেস্টে তিনি নিয়েছিলেন ৩২৫টি উইকেট আর ৬৪টি ওয়ানডেতে ৮০টি উইকেট। পরিবারের তরফ থেকে জানানো হয়েছে প্রায় তিন বছর ধরে তিনি প্রস্টেট ক্যান্সারে ভুগছিলেন। রেখে গেলেন স্ত্রী, কন্যা, ভাই ও বোনকে। উইলিস পরিবারের অনুরোধ, এই সময় তাঁদের বিরক্ত না করতে। ফুল অথবা আর্থিক অনুদান যেন প্রস্টেট ক্যান্সার সংস্থাকে দেওয়া হয়। বিসিসিআই প্রেসিডেন্ট সৌরভ গঙ্গোপাধ্যায় তার মৃত্যুতে শোক প্রকাশ করে বলেছেন, তাঁর আত্মার শান্তি কামনা করি। ক্রিকেট জগত উইলিসের অভাব অনুভব করবে।

১৯৭১ সালে অ্যালান বর্ডার আহত হলে মাত্র ২১বছর বয়সে ইংল্যান্ড দলে জায়গা পান উইলিস। সেবার ৪ টেস্টে ১২টি উইকেট নিয়েছিলেন। তারপর ৬ফুট ৬ইঞ্চি উচ্চতার এই ফাস্ট বোলার টানা ১৪ বছর খেলেছিলেন আন্তর্জাতিক ক্রিকেট। ১৯৮৪ সালে অবসর নেওয়ার পর ক্রিকেট ধারাভাষ্যকারের ভূমিকায় ছিলেন। ১৯৮১ সালে অ্যাশেজ সিরিজে বিধ্বংসী হয়ে উঠেছিলেন উইলিস। তৃতীয় টেস্টে হেডিংলিতে তিনি ৮ উইকেট নিয়ে অস্ট্রেলিয়াকে ১৮ রানে হারাতে দলকে সাহায্য করেন। সতীর্থ পল অ্যালট বলেন ৪০ বছরের পরিচয় আমাদের। ওর ভিতরে থ্রি বোলিং দেখা একটা অভিজ্ঞতা। আরেক কিংবদন্তী ইয়ান বোথাম বলেন, উইলিস-বোথাম জুটি ভেঙে গেল। স্মৃতি আজ ভারাক্রান্ত।