ভারতে আসতে তৈরি ম্যাঞ্চেস্টার সিটির এই তারকা ডিফেন্ডার

ভারতে ম্যাঞ্চেস্টার সিটি অনুরাগীর সংখ্যা নেহাত কম নয় । তবে খেলতে নয়, আমন্ত্রণ পেলে ভারতবর্ষে বেড়াতে আসতে তৈরি ম্যাঞ্চেস্টার সিটির ডিফেন্ডার বেঞ্জামিন মেন্ডি। ভারতকে ‘সুন্দর দেশ’ হিসেবে উল্লেখ করে স্টার স্পোর্টসের একটি অনুষ্ঠানে এদেশে আসার ইচ্ছের কথা জানিয়েছেন এই তারকা ডিফেন্ডার।
ওই অনুষ্ঠানে মান্ডি কোনও রাখঢাক না করেই জানিয়েছেন,
‘ভারতের মানুষ কবে সেদেশে যাওয়ার জন্য আমন্ত্রণ করবে আমায়। আমি অপেক্ষায় রয়েছি। কারণ ভারত ভীষণ সুন্দর একটা দেশ।’

গুয়ার্দিওলার দলের ডিফেন্ডার বলেছেন , ‘ভারতে লকডাউন প্রক্রিয়া স্বাভাবিক হোক। সেখানকার মানুষ, অনুরাগীরা মাঠে ফুটবল ফেরার বিষয়টা আগের মতো উপভোগ করতে শুরু করুক তারপর আমি সেদেশে যাবো।’
২০১৭-এর জুলাইতে লিগা-ওয়ান ক্লাব মোনাকো থেকে পাঁচ বছরের চুক্তিতে ম্যান সিটিতে আসেন এই ফরাসি ডিফেন্ডার। ওই বছরেই সেপ্টেম্বরে ক্রিস্টাল প্যালেসের বিরুদ্ধে ম্যাচে লিগামেন্টে গুরুতর চোট পান। এরপর থেকে চোট পিছু ছাড়ছে না ২০১৮ ফ্রান্সের বিশ্বকাপ জয়ী দলের বছর পঁচিশের এই ফুটবলারের ।
চোট সারিয়ে আপাতত সুস্থ মেন্ডি লকডাউনের পর মাঠে ফিরতে মরিয়া ছিলেন। আপাতত একাদশে নিয়মিতই খেলছেন ফরাসি ডিফেন্ডার। রবিবার রাতে নিউক্যাসেলের বিরুদ্ধে এফএ কাপের কোয়ার্টার ফাইনালেও প্রথম একাদশে ছিলেন তিনি।