মহাদেশের সেরা ফুটবলার সুনীল! কীভাবে জানেন?

কে বলে ভারত ফুটবলে পিছিয়ে? বিশ্ব বা এশিয়ার দেশগুলোর সঙ্গে সেরা টুর্নামেন্টে পেরে না উঠলেও ভারত অধিনায়ক সুনীল ছেত্রী তকমা পেয়ে গেলেন এএফসি এশিয়ান কাপ ২০১৯-এর ফেভারিট ফুটবলার হিসেবে। উজবেকিস্তানের এল্ডর শোমুরদোভকে ৫১-৪৯ ভোটে হারিয়ে ফেভারিট তকমা পেয়েছেন সুনীল।

মাত্র ১৯ দিনে ৫ লাখ ৬১ হাজার ৮৫৬টি ভোট পেয়েছেন সুনীল। ফ্যানদের ভোটে ভারতের প্রিয় অধিনায়ক তিনি। কিন্তু সেই সুনীলকে যে গোটা এশিয়াজুড়ে এত ফুটবলপ্রেমী পছন্দ করেন সেটা কে জানত! এশিয়ান ফুটবল কনফেডারেশন এদিন টুইট করে সুনীলের সেরা হওয়ার সুখবরটি জানিয়েছে।

উল্লেখ্য, গত মরশুমে এশিয়ান কাপের গ্রুপ পর্বে দুটি গোল করেছিলেন ৩৫ বছর বয়সী সুনীল। থাইল্যান্ডের বিরুদ্ধে প্রথম ম্যাচে সুনীলের গোলে ভারত ৪-১ ব্যবধানে ম্যাচ জিতেছিল।

ভারতীয় দলের নীল জার্সিতে ১১৫টি ম্যাচে ৭২টি গোল। সুনীল এখনও পর্যন্ত ভারতের সর্বকালের সর্বোচ্চ গোলদাতা। এমনকী জাতীয় দলের হয়ে সব থেকে বেশি ম্যাচও খেলেছেন তিনি।