ওপেনিং জুটিতে চমক দিয়েই আবু ধাবিতে আইপিএলের অভিযান শুরু করবে কেকেআর

আজ, বুধবার আবু ধাবিতে আইপিএলের প্রথম ম্যাচ খেলতে নামছে কলকাতা নাইট রাইডার্স। প্রতিপক্ষ গত বারের চ্যাম্পিয়ন মুম্বই ইন্ডিয়ান্স।আইপিএলের ইতিহাসে এখনও পর্যন্ত ২৫ বার মুখোমুখি হয়েছে দুই দল। ১৯ বার জিতেছে মুম্বই। ছ’বার কেকেআর। এবার অবশ্য বিপক্ষে লাসিথ মালিঙ্গা নেই,কিন্তু যশপ্রীত বুমরার ইয়র্কার ও ট্রেন্ট বোল্টের সুইং সামলাতে হবে নাইটদের। রোহিত শর্মা ও কুইন্টন ডি’ককের ওপেনিং জুটি সামলানোটা ও বড় চ্যালেঞ্জ। মাঝের ওভারে কায়রন পোলার্ডের দুরন্ত ফর্মের হাত থেকেও বাঁচতে হবে।

আরও পড়ুন-নভেম্বরে শিক্ষাবর্ষ শুরু করা নিয়ে উপাচার্যদের মতামতকে অগ্রাধিকার উচ্চ শিক্ষা দফতরের 
যদিও নাইট শিবির বিপক্ষের শক্তি নিয়ে চিন্তিত নয়। দীনেশ কার্তিকরা  নিজেদের পরিকল্পনার ওপরে ভরসা রাখছেন।
বুমরা, বোল্টদের সামলাতে দুই ওপেনার শুভমন গিল ও সুনীল নারাইন-এর পারফরম্যান্স বড় ফ্যাক্টর হয়ে উঠতে পারে আজকের ম্যাচে । পাওয়ার প্লে-এর ফায়দা তুলতে নারাইনের ওপরই ভরসা রাখছে দল। এ বারে তাঁর সঙ্গে চমক শুভমন। তাঁকে এত দিন নীচের দিকে পাঠানানো হচ্ছিল। ম্যাচের আগের দিন ‘ভার্চুয়াল’ সাংবাদিক বৈঠকে কার্তিক বলে দিয়েছেন, ‘‘নারাইন-শুভমনের ওপেনিং জুটি এবার চমক হতে যাচ্ছে। আমি নিজে ওদের ওপেনিং জুটি নিয়ে বেশ উত্তেজিত।’’
নাইট শিবির দুই স্পিনার খেলাবেন বলে মনে করা হচ্ছে । নাইটদের কোচ ব্রেন্ডন ম্যাকালাম বলেছেন , ‘‘আবু ধাবির পিচ ও পরিবেশ অনেকটা ইডেনের মতো। উইকেটে হাল্কা ঘাস রয়েছে। এই পিচে কিন্তু ফারাক গড়ে দিতে পারে প্যাট কামিন্স।’’

আরও পড়ুন- রিলায়েন্স রিটেলে ৫ হাজার ৫৫০ কোটি টাকা বিনিয়োগ কেকেআর-এর
প্রথম তিনটি ম্যাচের ফলাফল বিশ্লষণ করলে, আমিরশাহিতে ১৭০ জয়ের স্কোর হতে পারে। বিশেষজ্ঞদের মতে, একদিকে যেমন কার্তিকের উপরে চাপ বাড়ছে নেতৃত্ব নিয়ে, তেমনই মর্গ্যান থাকায় মাঠে অনেক চাপমুক্তও থাকবেন। মর্গ্যান থাকায় রাসেলের সঙ্গে আরও একজন ফিনিশার পেয়ে গিয়েছেল নাইট শিবির।

আরও পড়ুন- অবসর ভেঙে ফের ক্রিকেটে ফিরেছেন রায়াডু, কেন জানেন?

মর্গ্যান জানিয়েছেন, ‘‘দল চাইলে অবশ্যই ফিনিশারের ভূমিকায় আমি থাকব। আবু ধাবির পিচ দেখে অনেকটা ইংল্যান্ডের পরিবেশের কথা মনে পড়ছে। আমার মানিয়ে নিতে সমস্যা হবে না।’’
আসলে প্রথম ম্যাচে কোনও পরীক্ষার মধ্যে যেতে চায় না কেকেআর। তাই নারাইন, রাসেল, কামিন্স ও মর্গ্যান— এই চার জন বিদেশিকেই খেলাচ্ছে তারা। কামিন্সের সঙ্গী হিসেবে কাকে দেখা যাবে সেটাই এখন বড় প্রশ্ন।